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2021年1月21日探索科学要闻

时间:2021-01-21 20:22:12 点击:

  核心提示: SpaceX 成功发射今年第一批星链卫星;免疫失控促进大脑衰老;卫星引起土星自转轴倾斜;模仿水母运动的高效水下机器人;辉瑞称其疫苗对英国变异病毒仍有效…… · 航天 · SpaceX 成功发射今年...

SpaceX 成功发射今年第一批星链卫星;免疫失控促进大脑衰老;卫星引起土星自转轴倾斜;模仿水母运动的高效水下机器人;辉瑞称其疫苗对英国变异病毒仍有效……

· 航天 ·

SpaceX 成功发射今年第一批星链卫星


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图片来源:WILLIAM HARWOOD/CBS NEWS


据哥伦比亚广播公司报道,美国东部时间1月20日8时02分,SpaceX第17批60颗“星链”卫星搭乘猎鹰9号火箭从肯尼迪航天中心升空。猎鹰9号起飞8分多钟后,一级火箭着陆在大西洋里无人回收平台上。与此同时,猎鹰9号火箭也创造了新的发射与回收纪录,这是代号B1051的助推器第八次执行发射任务,然后落在海上的无人回收船上。B1051是SpaceX猎鹰9号火箭中两个创纪录的助推器之一,也是该公司首枚进行了八次飞行的助推器。SpaceX预计,如果这一趋势继续下去,其助推器最早可能在3月和4月完成第9和第10次飞行。目前SpaceX累计发射超过1000颗“星链”卫星,总计达1013颗。



· 健康 ·

免疫失控促进大脑衰老


随着年龄增长,动物的免疫系统会逐渐失控,失去对炎症的调控能力。然而科学家至今仍未找到这种失控的源头。在刊登于《自然》的一项研究中,神经学家将目光投向了骨髓细胞(myeloid cell)和巨噬细胞(macrophage)。在遭遇“外敌”时,巨噬细胞会分泌PGE2分子,而骨髓细胞能利用EP2受体感应PGE2,从而炎症反应,促进组织发炎。然而,衰老的巨噬细胞会过度分泌PGE2,从而让骨髓细胞过度活跃,引发失控炎症。同时,PGE2-EP2的过量结合还会让骨髓细胞过度“屯粮”(葡萄糖),导致其他细胞没有足够的养分。两者结合,失控的免疫系统就能高速促进人脑衰老。通过阻断PGE2-EP2的过量结合,我们有望预防大脑衰老。



· 行星科学 ·

卫星引起土星自转轴倾斜


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图片来源:梅莱恩·塞伦费斯特(Melaine Saillenfest,论文作者)


近日,发表在《自然·天文学》上的一篇论文显示,土星自转轴倾斜可以由其卫星的影响解释。根据行星形成理论,土星这类巨型行星形成时自转轴应该和轨道面垂直。因此一定存在将其自转轴偏离26.7°的机制。传统上认为,这是40亿多年前,行星迁移末期,土星的自转轴进动和海王星交点轨道进动模式发生了共振所导致的。然而,土卫六的快速潮汐迁移和这种理论并不兼容。而他们认为巨型行星的倾角形成的时间要近得多,约10亿年前,由于卫星的共振影响,土星的倾角从一个很小的角度(可能小于3°)增加到目前这个状态。这为巨型行星的自转轴演化提出了一个新的理论。



· 机器人 ·

模仿水母运动的高效水下机器人


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图片来源:University of Southampton


近期,南安普顿大学和爱丁堡大学的科学家模仿海月水母,开发了一种灵活的水下机器人,相关研究发表在《科学·机器人》上。水母是自然界中运动最高效的动物,而这种新型机器人则利用共振技术模仿了水母的运动方式,这使得机器人可以仅用很少的能量,产生巨大的射流推动自身前进。据最新测试表明,这种新型机器人的效率是由螺旋桨驱动的传统水下机器人的10到50倍。得益于高效且灵活的运动方式,以及柔性的外观,该机器人非常适合在珊瑚礁、考古遗址等复杂环境中工作。目前,研究团队正在尝试将这种机器人的概念扩展成为一种可完全操控,且具有感知和自主环境导航能力的水下机器人。



· 新冠疫苗 ·

辉瑞称其疫苗对英国变异病毒仍有效


近期,辉瑞公司(Pfizer)和BioNTech公司联合宣布,接种新冠疫苗BNT162b2个体的血清仍然具有中和新冠病毒突变株B.1.1.7的能力。此前,辉瑞曾公布,接种BNT162b2疫苗个体的血清能中和B.1.1.7毒株刺突蛋白上的关键N501Y突变。在新研究中,研究人员在VSV病毒(水疱性口炎病毒)表面表达了B.1.1.7毒株的完整刺突蛋白,并验证了接种BNT162b2个体的血清对它的中和效力。研究显示,与对没有突变的刺突蛋白相比,血清对VSV病毒表面B.1.1.7刺突蛋白的中和能力并没有明显降低。这一研究显示,B.1.1.7毒株逃避BNT162b2介导保护能力的可能性很小。目前,这一研究已发表于预印本平台bioRxiv上,并提交给同行评议期刊。



· 健康 ·

小猪模型助力睡眠呼吸暂停研究


阻塞性睡眠呼吸暂停(obstructive sleep apnea)是一种在睡眠时因呼吸阻塞而反复苏醒的疾病,更易在超重和中老年人群中出现,但其产生的生物机制尚未被理解。据一项新发表于Heliyon的文章,科学家研究了与人气道结构、大小相似的尤卡坦小猪(Yucatan mini pig),并通过MRI扫描,对深度睡眠的肥胖小猪气道中的气体流动进行了3D建模。这些小猪会自然出现阻塞性睡眠呼吸暂停,发出低沉的鼾声。模型显示,它们的气道会变狭窄,狭窄处气流速度会增长25%,但其气道中并不会形成气体湍流,因此无法进一步确认呼吸暂停的原因。研究表示,这类小猪或作为一种动物模型来检查睡眠呼吸暂停,并将有助于了解睡眠呼吸暂停对人体的影响。



· 气候 ·

本世纪末的湖泊热浪或增加


最近,《自然》发表的一项模型研究显示,到21世纪末,湖泊热浪——湖面水温极热的时期的强度和持续时间或将增加。研究模拟了1901年到2099年热浪对702个湖泊的影响。他们发现,在温室气体高排放情景下,到21世纪末,湖泊热浪的平均升温或从约3.7℃增加到约5.4℃,平均持续时间将从约一周延长到三个月以上。在最保守的排放情景下,平均升温和持续时间分别为约4.0℃和一个月。另外,作者的预测包含了深达60米的湖泊,他们发现更深湖泊的热浪持续时间更长,但强度更弱。热浪事件的增加或威胁湖泊的生物多样性,导致生态系统的韧性逼近极限。



· 新冠疫情 ·


截至北京时间1月21日9时,据约翰·霍普金斯大学最新统计,全球累计新冠确诊病例96787591例,死亡病例2071892例。新增确诊病例667347例,新增死亡病例17622例。 


1 月 20 日下午,北京市疾控中心副主任庞星火表示,市疾控中心对 1 月 17 日大兴区报告 2 例本地确诊病例的新冠病毒样本进行了全基因组测序和分析。结果提示,2 例病例病毒均属于 L 基因型欧洲家系分支 1(B.1.1.7),为同一传播链。经中国疾控中心复核,认为 2 例确诊病例病毒为英国发现的新冠病毒变异株,感染来源初步判断为境外输入。此外,大兴区将开展全员核酸检测和症状排查,全区所有人员原则上禁止离京。 


1月20日0—24时,31个省(自治区、直辖市)和新疆生产建设兵团报告新增确诊病例144例,其中境外输入病例18例(上海9例,天津5例,北京1例,湖北1例,广东1例,广西1例),本土病例126例(黑龙江68例,吉林33例,河北20例,北京2例,山西2例,山东1例);无新增死亡病例;新增疑似病例5例,均为境外输入病例(均在上海)。新增无症状感染者113例(境外输入16例);当日转为确诊病例56例(境外输入1例);当日解除医学观察32例(境外输入13例);尚在医学观察无症状感染者844例(境外输入268例)。



作者:不详 来源:网络
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